2013년 6월 4일, USITC는 애플이 삼성의 7,706,348 특허의 청구항 75~76과 청구항 82-84를 침해하였으며, 이러한 침해 결정은 삼성의 FRAND 선언에 의해 배제되지 않는다고 결정하였습니다. 이에 대한 상세한 내용은 다음과 같습니다.
  USITC에 대한 수입금지 신청은 2011년 6월 28일에 삼성이 먼저 신청했습니다. 삼성은 애플사가 7,706,348, 7,486,644, 6,771,980, 6,879,843, 7,450,114 등 5 건의 특허를 침해했다고 주장하면서, 중국과 대만에서 제작된 애플 제품의 미국으로의 수입을 금지하도록 신청했습니다. 이들 권리들은 본안 소송에서 삼성이 애플사를 상대로 제기한 침해 권리들과 중복되지 않습니다.

그런데 이들 중에서 6,771,980 특허의 청구항 6∼7과 11∼12, 7,706,348 특허의 청구항 78은 2012년 5월 31일에 그리고 6,879,843 특허와 7,706,348 특허의 청구항 77은 2012년 6월 1일에 삼성의 신청을 통해 배제되었습니다. 즉, USITC에서의 심의에는 6,879,843 특허를 비롯하여 다른 특허의 일부 청구항이 배제되었습니다.

2012년 9월 USITC는 예비판정에서 삼성의 애플 제품의 수입금지 신청을 기각했습니다. 이에 대해 USITC는 심의 대상이 되는 4건의 특허 중에서 7,706,348, 7,486,644, 6,771,980 등 3건의 특허는 특허가 유효하지만 애플에 의해 침해되지 않았고, 7,450,114 특허는 유효하지 않으며 애플에 의해 침해되지도 않았음을 근거로 제시하였습니다. 그러나 USITC는 본 판정에서 이에 대해 재심의할 것을 결정하면서 당사자들이 재심의 하에서 다뤄질 이슈들에 대한 자료를 제출할 것을 요청한 바 있었습니다.

2013년 6월 4일의 본 판정에서는 7,706,348 특허의 청구항 75~76과 청구항 82-84에 대해 애플의 특허침해를 인정하였으며, 이러한 침해 결정은 삼성의 FRAND 선언에 의해 배제되지 않는다고 결정하였습니다. 그리고 7,486,644, 6,771,980 및 7,450,114 특허에 대해서는 애플의 침해를 인정하지 않았는데, 7,486,644과 6,771,980 특허는 유효하지만 특허 침해가 없고, 7,450,114 특허는 유효하지 않을 뿐만 아니라 애플의 특허 침해도 없다고 판단하였습니다. 이에 더해, 이 세 특허에 의해 보호되는 물건들과 관련하여 미국내에 국내 산업이 존재함을 증명하지 못했다고 결정하였습니다.

 따라서, USITC는 애플의 iPhone 4(AT&T 모델들); iPhone 3GS(AT&T 모델들), iPhone 3(AT&T 모델들), iPad 3G(AT&T 모델들) 및 iPad 2 3G(AT&T 모델들)이 삼성의 7,706,348 특허의 청구항 75~76과 청구항 82-84의 하나 이상의 청구항을 침해하였다고 결정하였습니다. 그리고 이러한 침해 물품들의 미국 내에서의 판매와 배포를 금지할 것을 결정하였습니다.

USITC는 2013년 6월 4일에 이러한 판결의 내용을 미국 대통령에게 서한으로 보낸 바 있고, 이러한 사실을 6월 7일에 공표한 바 있습니다.

이러한 USITC의 판결은 애플이 삼성의 일부 특허에 대한 침해만 인정한 것이지만, 예비 판결의 내용을 뒤집은 것이고, 이에 따라 애플의 일부 제품의 미국으로의 수입이 금지되게 되었으며, 국제적으로 문제가 되고 있는 FRAND 선언에 대해 일단 삼성의 손을 들어주면서 침해 소송의 1심 판결과는 다른 결정을 했다는 점에 의의가 있습니다. 이에 따라 FRAND 선언에 대한 결정은 침해 소송에서 삼성에게 유리하게 작용할 가능성이 있다는 점은 삼성에게 고무적입니다. 그러나 이 건은 애플의 USITC 제소 건과 침해소송 건과는 별개라는 점을 상기할 필요가 있습니다.     

 

(이 글은 '강기봉, “미국의 삼성과 애플간 특허권 분쟁에 관한 소고”, 정보법학 제16권 제3호, 한국정보법학회, 2012.12.'와 'USITC, “Notice of the Commission's Final Determination Finding a Violation of Section 337; Issuance of a Limited Exclusion Order and Cease and Desist Order; Termination of the Investigation”, 2013.6.4.'의 내용에 기초하여 작성하였습니다.)

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